WordPress: Qu’est-ce qu’un sous-domaine et quel est son impact sur le référencement? [Infographic]

WordPress: Qu'est-ce qu'un sous-domaine et quel est son impact sur le référencement? [Infographic]

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Note de l’éditeur: mise à jour juin 2020.

Votre site Web est un peu comme un iceberg. Les gens ne voient vraiment que les parties les plus visibles – votre page d’accueil, vos blogs, vos pages produits, etc.

Cependant, il y a un ventre beaucoup plus grand; un réseau de métadonnées, de plans de site XML, de balisage de schéma et d’architecture de site qui fournissent le cadre générant une forte présence dans les recherches. Si vous ne voulez pas que vos performances de recherche diminuent comme le Titanic, vous devez tenir compte de ces éléments.

Les tripes de tout site Web sont un réseau complexe de pages et de sous-domaines multiples, et la structure de ces composants est essentielle au succès du référencement. Les algorithmes de Google sont tristement célèbres, donc vous ne voulez pas vous déplacer autour de votre plan de site sans d’abord comprendre comment ces changements auront un impact sur le classement de votre site, en particulier en ce qui concerne votre domaine racine par rapport à vos sous-domaines.

L’une des questions les plus fréquemment posées par notre équipe technique est: « Qu’est-ce qu’un sous-domaine exactement? » Une question importante, bien sûr. Le suivi le plus urgent, cependant, devrait être: « Quel est le meilleur moment pour les utiliser? »

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Qu’est-ce qu’un sous-domaine?

Tout d’abord, il y a beaucoup de confusion sur ce qui distingue les principaux domaines et sous-domaines. Dans certains cas, les gens confondent les deux, mais soyez assurés qu’ils sont entièrement différents.

Votre domaine principal – également appelé domaine principal ou domaine racine – est essentiellement le nom de votre site Web. Maintenant, avant de lancer un argument autour de la sémantique, sachez que la définition vient directement de Google lui-même. Comment pouvez-vous contester cela?

Dans le cas de Brafton, notre nom de domaine principal est brafton.com. Remarquez que je n’ai pas dit www.brafton.com ou https://www.brafton.com, qui sont techniquement les URL de notre site.

Un sous-domaine est une division de votre site Web que vous souhaitez distinguer par son identité et son contenu uniques. Par exemple, si Brafton voulait créer un sous-domaine pour notre page de blog (ce n’est pas le cas), notre nom de sous-domaine serait blog.brafton.com.

Pourquoi séparer certaines zones de votre site Web en sous-domaines? Voyons un exemple de hiérarchie de site:

WordPress: Qu'est-ce qu'un sous-domaine et quel est son impact sur le référencement? [Infographic]Ce diagramme est assez clair et facile à suivre, non? Mais disons qu’au lieu d’une simple page de FAQ, vous souhaitez créer une bibliothèque de recherche complète remplie de livres blancs, de fiches techniques, de supports de formation, de guides d’utilisation et d’instructions d’utilisation du produit. Tout d’un coup, ce plan du site agréable et soigné deviendrait très compliqué, très rapide.

Un sous-domaine vous permet de séparer des parties de votre site qui sont suffisamment étendues pour justifier leur propre hiérarchie dédiée sans passer par tous les problèmes de configuration d’un nouveau site avec un nouveau domaine ou de confondre les visiteurs avec un domaine racine complètement différent.

De nombreuses entreprises utilisent des sous-domaines de cette manière, même Google lui-même. Si vous avez besoin d’aide avec l’une des applications du géant de la technologie, vous serez dirigé vers cette page:

https://support.google.com/

Notez que ce n’est pas https://google.com/support, mais https://support.google.com. Cet ordre est essentiel pour distinguer un sous-domaine d’un sous-dossier. Contrairement à un sous-domaine, un sous-dossier dérive du domaine de niveau supérieur dans la hiérarchie du site.

Les meilleures pratiques de la hiérarchie des sites soulignent l’importance de la simplicité, recommandant aux organisations de minimiser le nombre de catégories et sous-catégories incluses dans tout plan de site de navigation. Kissmetrics, par exemple, suggère de limiter le nombre de catégories de sites à deux à sept.

Les domaines de deuxième niveau sont essentiellement les mêmes qu’un sous-domaine, non?

Seigneur, non. Malgré la nomenclature, le domaine de deuxième niveau est sans doute la partie la plus importante du nom de votre site principal. En effet, les domaines de premier niveau et de deuxième niveau se réfèrent en fait à la hiérarchie des adresses Web, et non à leur relation avec votre site Web principal.

Encore une fois, prenez brafton.com. Dans ce cas, «.com» est le domaine de premier niveau (TLD), indiquant que le site est un site Web commercial. Les suffixes d’adresse Web comme .org, .edu et .gov sont tous des domaines de premier niveau. Votre TLD de domaine pourrait également référencer le pays du site: .ca, .it, .in, .uk, etc. Nous parlons vraiment des éléments constitutifs des sites Web ici.

Dans cet esprit, «brafton» est le domaine de deuxième niveau. Et vraiment, c’est ce que les gens retiennent et associent à votre site principal. Personne n’appelle Google «google.com» ou LinkedIn «linkedin.com». Ce serait fou.

Comment configurez-vous un sous-domaine?

Il existe essentiellement deux façons de créer un sous-domaine: à l’aide d’un enregistrement CNAME ou d’un enregistrement A. CNAME est un enregistrement qui se résout en une URL alternative, tandis qu’un enregistrement A se résout en une adresse IP.

Quelle que soit l’approche choisie, l’enregistrement doit être créé conformément aux spécifications d’hébergement de votre sous-domaine. Si vous ne respectez pas ces spécifications d’hébergement, vous courez le risque de configurer un enregistrement DNS qui ne se résoudra pas correctement lorsque le compte d’hébergement reçoit des demandes de sa part. Dans cet esprit, il pourrait être judicieux de consulter votre fournisseur de domaine (aka, votre hébergeur, ou plus simplement, « hébergeur de domaine ») pour obtenir toutes les informations d’hébergement dont vous aurez besoin et supprimer toute conjecture de l’équation.

À quoi tout cela ressemble-t-il en action? Supposons que vous hébergiez via WP Engine et que vous souhaitiez configurer un sous-domaine de site Web dédié pour votre blog. Vous devrez passer par un portail en ligne qui ressemble à ceci:

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Lorsque vous allez créer un sous-domaine, WP Engine vous fournira une URL temporaire à utiliser. À partir de là, vous pouvez choisir de créer un enregistrement CNAME à résoudre à cette URL ou un enregistrement A pour résoudre votre nouveau blog en une adresse IP spécifique.

Enfin, vous devrez enregistrer votre nouveau sous-domaine auprès de WP Engine pour qu’il sache comment le résoudre correctement.

Quand est-il judicieux d’utiliser des sous-domaines?

Compte tenu de l’étendue de la page d’assistance de Google, c’est un candidat parfait pour le statut de sous-domaine: il y a une douzaine d’applications à couvrir, chacune avec des articles de dépannage et des guides d’utilisation uniques.

Les sous-domaines sont également assez essentiels si votre entreprise opère sur différents marchés internationaux et que vous souhaitez créer des sites Web distincts adaptés à certains pays et régions. Si vos clients allemands sont obligés de naviguer sur le même site Web que vos clients en Amérique du Nord (en anglais, faites attention), cela ne mènera pas à une grande expérience de marque. Un sous-domaine vous évite d’avoir à acheter un nouveau domaine pour chaque pays.

De la même manière, les sous-domaines sont utiles lorsque vous souhaitez réellement créer une expérience de marque différente pour les utilisateurs. Par exemple, lorsque les entreprises proposent des produits et des services différents pour les consommateurs et les entreprises. Si vous souhaitez créer des sites de commerce électronique distincts pour les publics B2C et B2B (Amazon, par exemple, a un site Amazon Business distinct pour les utilisateurs B2B. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un sous-domaine.), Un sous-domaine peut être une bonne option.

Comcast Business est un excellent exemple de la façon dont les sous-domaines soutiennent une meilleure expérience de marque. Ces services sont spécifiquement destinés à un public B2B et sont assez étendus, il ne serait donc pas logique d’enterrer ces informations quelque part dans le site principal de Comcast axé sur les consommateurs. Le sous-domaine https://business.comcast.com/ permet à Comcast de créer deux expériences de marque distinctes pour deux publics cibles très différents tout en utilisant le même nom de domaine.

Les entreprises peuvent également utiliser des sous-domaines pour configurer des variantes axées sur les mobiles de leurs principaux sites Web. De toute évidence, la navigation sur une page Web est très différente sur un smartphone ou une tablette d’un ordinateur de bureau. Les processus de développement adaptatif imposent aux développeurs de prendre en compte différentes tailles d’écran et différents facteurs de forme lors de la conception de sites Web mobiles. La création d’un sous-domaine distinct permet aux entreprises de fournir une interface utilisateur intuitive pour les visiteurs des sites de bureau et mobiles.

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Quelles sont les implications SEO des sous-domaines?

« Donc, c’est un bon outil d’organisation », vous demandez-vous peut-être, « mais qu’est-ce qu’un sous-domaine a à voir avec le référencement et les classements organiques? » Excellente question.

Tout d’abord, il n’existe vraiment pas d’organisation pour le bien de l’organisation en ce qui concerne la structure et la hiérarchie du site. Un site Web dont la navigation est source de confusion en raison d’une structure médiocre va inévitablement se laisser impressionner par les moteurs de recherche. Une mauvaise mise en page du site amènera les visiteurs à passer moins de temps sur votre page ou plus de temps sur la page si cela leur prend beaucoup de temps pour trouver ce qu’ils recherchent, ce qui entraîne une expérience moins que satisfaisante et peut potentiellement nuire à vos performances de recherche. En utilisant des sous-domaines pour rationaliser la hiérarchie de votre site, vous aidez les utilisateurs à trouver plus efficacement les informations qu’ils recherchent, améliorant ainsi les performances de référencement de votre site Web.

Si vous êtes connecté à la blogosphère axée sur le référencement, à ce stade, vous pensez probablement à vous-même, « Attendez, je pensais que les sous-domaines étaient mauvais pour le référencement? »

Il y a eu beaucoup de discussions sur l’impact négatif potentiel que les sous-domaines peuvent avoir sur les performances SEO, en particulier que les moteurs de recherche les pénalisent ou ont du mal à analyser entre les domaines principaux et les sous-domaines.

Le raisonnement veut que les algorithmes de Google reconnaissent vos sous-domaines comme des sites distincts de votre domaine principal et les classent individuellement. Ils seront essentiellement bloqués sur de petites îles SEO, et votre site Web ne bénéficiera d’aucun impact positif que votre sous-domaine aurait sinon fourni s’il s’agissait plutôt d’un sous-répertoire.

Bien que le débat sur le référencement des sous-domaines – ou son absence – fasse rage, il y a des raisons de croire que les avertissements précédents de «cannibalisation de la recherche organique» ont peut-être été un peu exagérés.

Lors d’une session Hangout d’août 2016, John Mueller, analyste des tendances pour les webmasters de Google, a répondu à la question de front, affirmant que les sous-domaines ne nuisent généralement pas au classement des sites:

« [W]Nous reconnaissons que certains sites utilisent des sous-domaines comme différentes parties du site », a-t-il déclaré. « Et, de la même manière que d’autres sites pourraient utiliser des sous-répertoires. »

Selon Mueller, les algorithmes de Google sont tout à fait aptes à analyser les sous-domaines et sous-répertoires tout aussi bien et à donner un sens à tout cela.

Cela étant dit, il a mis en garde contre l’utilisation de sous-domaines génériques conçus pour rediriger toute personne essayant d’accéder à des sous-domaines inexistants vers un dossier spécifique. Historiquement, les algorithmes de Google ont eu du mal à explorer ces types spécifiques de sous-domaines.

Devriez-vous utiliser des sous-domaines?

Vous espérez probablement une réponse assez simple ici, mais il n’y en a pas.

Comme à peu près tout le reste lié au référencement et aux facteurs de classement Google, vous devez prendre les choses au cas par cas. Il n’y a pas de règle fixe dictant l’utilisation des sous-domaines car, pour certaines entreprises, leurs avantages l’emportent sur les retombées potentielles du référencement (réelles ou perçues).

Dans d’autres cas, les sous-domaines ne fourniront aucune valeur tangible réelle par rapport aux sous-répertoires qui s’étendent à partir de votre domaine principal. Il est donc inutile d’apporter des modifications importantes à la structure du site. À la fin de la journée, cela dépend de ce qui a le plus de sens pour votre site Web particulier.

John Doherty, fondateur du réseau professionnel de fournisseurs de référencement et de marketing numérique Credo, explique que pour tirer le meilleur parti de la valeur SEO de votre sous-domaine, vous devez les traiter comme s’ils étaient leurs propres sites Web à part entière.

« Les sous-domaines peuvent absolument fonctionner correctement pour le référencement, mais cela nécessite beaucoup d’efforts supplémentaires pour mettre le contenu (comme un blog) dans un sous-dossier », explique Doherty. «Nous avons vu à plusieurs reprises que lorsqu’un contenu (tel qu’un blog) est déplacé d’un sous-domaine vers un sous-dossier, il se produit souvent une augmentation spectaculaire du trafic organique et des classements. C’est plus difficile à faire, et peut-être même impossible, selon le but du sous-domaine, mais c’est quelque chose à considérer lors du lancement d’un sous-domaine en premier lieu. »

Alors, ne le fais pas à moitié. Si vous voulez voir les résultats SEO avec votre sous-domaine, vous feriez mieux d’être prêt à travailler.

Si vous avez des questions sur votre propre hiérarchie de navigation et sur la façon de configurer votre site Web pour des opportunités de classement optimales, envoyez une ligne à notre équipe de consultants. Nous pouvons vous aider à identifier la meilleure approche pour atteindre vos objectifs et optimiser votre site Web.

Et une fois la structure interne de votre site triée à la perfection, vous vous sentirez très bien – presque James Cameron génial.



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