WordPress: De l’Université de Washington: «Les huîtres du Pacifique dans la mer des Salish peuvent ne pas contenir autant de microplastiques qu’on le pensait auparavant»

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De l’Université de Washington: «Les huîtres du Pacifique dans la mer des Salish peuvent ne pas contenir autant de microplastiques qu’on le pensait auparavant»

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De l’Université de Washington

1 mai 2020
Dan DiNicola
École des sciences aquatiques et halieutiques.

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Un lit d’huîtres à marée basse à Mystery Bay State Park sur l’île de Marrowstone à Puget Sound.Julieta Martinelli / Université de Washington.

La pollution plastique est une menace de plus en plus présente pour la vie marine et qui peut potentiellement avoir un impact sur votre table.

Les huîtres et autres crustacés de valeur économique filtrent leurs aliments de l’eau où ils peuvent également capturer par inadvertance de minuscules microplastiques. L’ingestion et l’accumulation de ces microplastiques peuvent avoir des effets néfastes sur leur santé et peuvent être transmises à d’autres animaux, y compris les humains, à travers la chaîne alimentaire.

Dans une récente étude interdisciplinaire, des chercheurs de l’Université de Washington à la School of Aquatic and Fishery Sciences, Department of Chemistry et Department of Materials Science and Engineering ont utilisé des méthodologies avancées pour identifier et cataloguer avec précision les microplastiques dans les huîtres du Pacifique de la mer des Salish. Ils ont découvert que l’abondance de minuscules contaminants microplastiques dans ces huîtres est beaucoup plus faible qu’on ne le pensait auparavant. Les résultats ont été publiés en janvier dans la revue Science de l’environnement total.

« Jusqu’à présent, peu d’analyses chimiques ont été effectuées sur les microplastiques dans les huîtres », a déclaré la co-auteure Samantha Phan, doctorante en chimie à l’UW. « Les microplastiques que les chimistes ont examinés dans des études précédentes sont légèrement plus gros et faciles à reconnaître visuellement, mais avec les huîtres, les microplastiques sont beaucoup plus petits et plus difficiles à identifier. »

Dans son étude, l’équipe a échantillonné des huîtres sauvages du Pacifique récoltées dans les parcs d’État de Washington dans toute la mer des Salish. En utilisant des méthodes de traitement standard, le tissu des huîtres est dissous et la solution restante est passée à travers un filtre. Le filtre recueille toutes les particules microplastiques possibles.

« L’observation des filtres est la méthode que les chercheurs ont généralement utilisée, donc si nous nous étions arrêtés là, nous aurions pensé que toutes les huîtres avaient des microplastiques parce que de petites particules étaient présentes dans la plupart des filtres », a déclaré Julieta Martinelli, chercheuse post-doctorale UW à l’École des sciences aquatiques et halieutiques.

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Samantha Phan examine des échantillons au microscope.Samantha Phan / Université de Washington.

Les observations initiales de Martinelli sous un microscope à dissection ont révélé ce que l’on pensait être un grand nombre de microplastiques laissés dans les filtres de test, mais lorsque Phan a analysé ces filtres avec trois techniques avancées d’identification chimique, ils ont réalisé que la plupart de ce qui restait dans les filtres était pas vraiment en plastique.

«Lorsque nous caractérisons des plastiques, ou tout polymère en chimie en général, nous devons utiliser plusieurs techniques, et toutes les techniques ne vous donneront pas une image complète. C’est une demi-image ou juste une partie de l’image », a déclaré Phan. « Lorsque vous assemblez toutes ces images et caractérisations, vous pouvez avoir une compréhension plus complète de la composition ou de l’identité de ces particules. »

Au cours de leurs analyses, l’équipe a réalisé que bon nombre des particules étaient en fait des fragments de coquille, des minéraux, des sels et même des fibres provenant des filtres d’essai eux-mêmes. Finalement, ils ont découvert que seulement 2% environ des particules distillées des huîtres pouvaient être confirmées comme des plastiques.

«Jusqu’à présent, la plupart des gens n’ont pas utilisé la combinaison de techniques ou d’instruments que nous avons utilisée», a déclaré Martinelli. « Il est vraiment facile de s’arrêter à la première partie et de dire: » Oh, il y a beaucoup de particules ici. Ils ressemblent à du plastique. Ils doivent être en plastique. « Mais lorsque vous approfondissez la composition chimique, ils ne le sont peut-être pas. »

Le nombre de particules de plastique que l’équipe a trouvées était relativement faible par rapport au nombre total de particules analysées; cependant, ils soulignent que même s’il semble que les huîtres du Pacifique n’accumulent pas de grandes quantités de plastique, elles n’ont pas pu identifier 40% des particules observées en raison de limitations techniques. Les chercheurs reconnaissent également que si l’utilisation d’une combinaison d’instruments est le moyen le plus complet d’analyser ces particules, l’accès à l’équipement, les coûts élevés et la nature extrêmement longue du travail sont des facteurs limitants pour une utilisation généralisée.

Comme huileuses en suspension, les huîtres aspirent l’eau et les particules qu’elle contient lorsqu’elles inhalent. Les particules sont ensuite triées dans et hors de l’animal à travers leurs branchies. Des expériences antérieures ont montré que lorsque les huîtres reçoivent des microfibres ou des microbilles, elles expulsent la majorité d’entre elles immédiatement ou après quelques heures. L’hypothèse est que l’anatomie et la physiologie des branchies des huîtres pourraient être la raison pour laquelle l’équipe n’a pas vu de grandes quantités d’accumulation de plastique dans leurs échantillons.

«Cela dépend en grande partie de la façon dont les huîtres traitent l’eau à travers leurs branchies et de la façon dont elles se débarrassent des particules», a déclaré Martinelli. « Cela ne signifie pas que les microplastiques ne sont pas dans l’eau, cela signifie que les animaux sont mieux à les expulser. »

En accord avec cela, il a été suggéré que les bivalves en suspension comme les huîtres pourraient ne pas être de bons indicateurs de pollution dans les estuaires car ils expulsent naturellement les microplastiques au lieu de les ingérer, ce qui est une bonne nouvelle pour les consommateurs qui aiment manger des huîtres.

Les autres coauteurs sont Christine Luscombe, professeure UW de science et génie des matériaux, et Jacqueline Padilla-Gamiño, professeure adjointe UW de sciences aquatiques et halieutiques.

Voir l’article complet ici .

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