Twitter: Des images de brutalité contre les Noirs provoquent un traumatisme racial


Depuis que le fils de Wanda Johnson a été tué par balle par un policier à Oakland, en Californie, il y a 11 ans, elle a regardé vidéo après vidéo des rencontres similaires entre des Noirs et des policiers.

Chaque fois, elle se retrouve à revivre le traumatisme de la perte de son fils, Oscar Grant, qui a été abattu par un policier des transports en commun. Plus récemment, Johnson n’a pas pu échapper à la vidéo de George Floyd, cloué au sol sous le genou d’un officier de Minneapolis alors qu’il plaidait qu’il ne pouvait pas respirer.

«J’ai commencé à trembler. Je suis restée debout deux jours à pleurer », a-t-elle déclaré. «Le simple fait de regarder cette vidéo a ouvert une telle blessure en moi qui ne s’est pas complètement refermée.»

La perte de Johnson a été extrême, mais, pour de nombreux Noirs américains, son chagrin et sa douleur lui semblent familiers. Les psychologues appellent cela un traumatisme racial – la détresse ressentie en raison de l’accumulation de discrimination raciale, de violence raciale ou de racisme institutionnel. Bien qu’il puisse affecter toute personne confrontée à des préjugés répétés, en ce moment, son impact sur les Noirs attire particulièrement l’attention.



L’ironie regrettable est que l’outil même qui peut aider à sensibiliser davantage de personnes au racisme et à la violence auxquels les Noirs et les autres personnes de couleur sont confrontées contribue également à alimenter leur traumatisme. Dans les semaines qui ont suivi la mort de Floyd, la diffusion de la vidéo qui l’a capturée a été un catalyseur majeur des manifestations exigeant un racisme raciste – en présence de personnes de toutes races, dont beaucoup n’avaient jamais participé à un tel activisme auparavant. Et en quelques semaines, la conversation nationale a radicalement changé: le terme «Black Lives Matter» a été largement adopté, y compris dans les entreprises américaines, les monuments des personnalités confédérées sont descendus et les appels à une réforme de la justice pénale ont abouti à de nouvelles lois.



«Il est vraiment frustrant de constater que c’est ce qu’il faut pour que beaucoup de gens dans ce pays commencent réellement à s’occuper», a déclaré Alasia Destine-DeFreece, 20 ans. «Il faut montrer quelque chose qui nuit activement à ceux d’entre nous qui sont noirs et ensuite le faire se propager sur les réseaux sociaux. « 

Destine-DeFreece, qui se souvient avoir souvent été la seule personne noire dans de nombreuses situations à grandir dans le Rhode Island, note que de telles images ont été utilisées avec beaucoup de succès auparavant. Elle a appris à l’école Emmett Till, un Noir de 14 ans qui a été enlevé, battu et tué en 1955 après avoir été accusé d’avoir sifflé une femme blanche au Mississippi. Sa classe a vu des photos du visage brutalement battu de Till – des images, en partie, qui avaient aidé à stimuler le mouvement des droits civiques.


«Le fait de voir ce type d’images se propager de plus en plus vite a maintenant un impact sur moi. Vous voyez quelqu’un qui vous ressemble mourir », a-t-elle dit.

Les symptômes d’un traumatisme racial peuvent inclure l’anxiété et la dépression et être similaires à ceux du trouble de stress post-traumatique. L’événement déclencheur pourrait être une insulte criée dans la rue ou un mauvais traitement en raison de sa race ou de sa croyance. La profusion sur les réseaux sociaux d’images graphiques de dommages aux personnes de couleur signifie qu’elles sont souvent incontournables.

« Si vous êtes dans une situation où le danger semble toujours présent, que vous voyiez un observateur d’oiseaux harcelé dans Central Park, ou quelqu’un s’endormir dans sa voiture dans un parking … il y a cette présence physique constante de le danger et la prise de conscience psychologique que le danger est imminent », a déclaré la Dre Altha Stewart, ancienne présidente de l’American Psychiatric Association et actuellement doyenne associée principale au Science Health Center de l’Université du Tennessee.

Ce «bain constant de nos organes» dans les hormones du stress peut conduire à un état de «quasi dysfonctionnement», a-t-elle déclaré.

La vidéo du meurtre de Floyd fait partie d’une litanie. Devant elle, la fusillade mortelle d’Ahmaud Arbery, 25 ans, a également été filmée sur caméra, et personne n’a été inculpé jusqu’à ce que la pression du public monte après que la vidéo ait fait le tour. Depuis lors, beaucoup ont vu un officier tuer mortellement Rayshard Brooks, 27 ans, dans le dos après une lutte.

« On dirait que c’est juste une cascade sans fin de hashtags de Noirs mourants », a déclaré Christine Ohenzuwa, 19 ans, qui a récemment protesté devant le Capitole de l’État du Minnesota. «Je me sens comme pour moi et pour beaucoup d’autres Noirs, cela atteint un point où il est très traumatisant de voir constamment des Noirs se faire tuer.»

Lorsque la vidéo de la mort graphique de Floyd a commencé à circuler en ligne le mois dernier, Joi Lewis a refusé de la regarder.

«Je sais à quoi ça ressemble. J’ai vu la mort noire », a déclaré l’entraîneur de vie et expert en soins personnels. Lewis, qui est noir, avait regardé la mort de Philando Castile en temps réel il y a quatre ans, après que l’homme noir de 32 ans a été abattu par un officier de police de Minneapolis et une vidéo des suites immédiates a été diffusée sur Facebook.

Mais pour inspirer ceux qui ont été poussés à l’action de nouvelles façons ces dernières semaines, Lewis a concédé: « La vidéo devait être jouée. »

N’importe qui pourrait être contrarié en voyant de telles images graphiques – et beaucoup le sont – mais Resmaa Menakem, spécialiste des traumatismes raciaux basée à Minneapolis, dit, pour de nombreux Noirs, que la douleur est amplifiée.

« Quand quelque chose comme ça se produit, ce n’est pas seulement le chagrin de voir ce frère être détruit, ce sont les 400 ans de chagrin qui n’ont jamais été abordés », a déclaré Menakem.

Aaron Requena prend périodiquement des pauses de pour éviter de telles images. Le photographe de 25 ans à Los Angeles dit qu’il a du mal à garder le rythme avec ce qui se passe sans se torturer en même temps.

« Cela me touche près de chez moi parce que j’ai eu des interactions avec la police où je ne faisais que m’occuper de mes affaires et je me suis demandé: » Est-ce que ça va finir pour moi comme la plupart de ces situations se terminent? «  », A demandé Requena, qui est Black. « Il frappe près de chez nous parce que vous savez que ce pourrait être vous le prochain. »

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Nasir est membre de l’équipe Race and Ethnicity de l’AP. Suivez Nasir sur à https://.com/noreensnasir.

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